火星陨石为什么现在市场这么热?

问题内容 火星陨石为什么现在市场这么热? 陨石指坠落于地面的陨星残体,由铁、镍、硅酸盐等矿物质组成,亦称陨星石。也指含石质较多或全部为石质的陨星。在含碳量高的陨石中还发现了大量的氨…

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火星陨石为什么现在市场这么热? 陨石指坠落于地面的陨星残体,由铁、镍、硅酸盐等矿物质组成,亦称陨星石。也指含石质较多或全部为石质的陨星。在含碳量高的陨石中还发现了大量的氨、核酸、脂肪酸、色素和11种氨基酸等有机物,因此,人们认为地球生命的起源与陨石有相当大的关系。

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陨石指坠落于地面的陨星残体,由铁、镍、硅酸盐等矿物质组成,亦称陨星石。也指含石质较多或全部为石质的陨星。在含碳量高的陨石中还发现了大量的氨、核酸、脂肪酸、色素和11种氨基酸等有机物,因此,人们认为地球生命的起源与陨石有相当大的关系。

自从“好奇号”登上火星之后,人类对火星的探索进入了一个新的里程,而在火星陨石中发现构成生命的有机碳,似乎更加印证了火星是存在生命的。但这些陨石,也可能是火星化学反应所致,所以还需要进一步确认。包含大量碳链和氢链的分子是地球生命的构成元素,也是火星任务的主要目标之一,这对于理解生命是否存在于火星至关重要。

上世纪80年代,NASA的科学家在南极发现了一批古老的陨石样本,他们把那些样本命名为ALH84001,它的颜色偏绿,又有点褐色,科学家起初认为它是小行星中的陨石碎片,并未过于在意,直到发现了它的奇怪迹象,急忙将它封锁,时间长达10余年。

众所周知,碳是构成生命的基本元素,而那些碎片中存在的化学成分,无疑与生命元素相关,至少在电子显微镜下显示出了有机物的形态。由此可以猜测那是火星上存在过的生命吗?科学家表示,那可能是细菌的化石,也可能是细菌的一部分,或者说是某种切片。经过两年的研究后,研究小组宣布ALH84001里存在生命的证据,这意味着火星上存在过生命的可能。

10多年过后,当一名分析员再次拿ALH84001研究时,发现在电子显微镜中的那块碎片并不是普通的陨石,而是来自火星的碎片。这引起了研究人员的注意,于是他们对碎片进行了深入的剖析,并在碎片中发现了碳物质。火星陨石对于人类认识火星的形成和演化具有重要作用。首先,火星陨石是人类目前获得的火星岩石样品,可在地球上的实验室对其物质组成、矿物岩石结构以及各种同位素年龄等进行精确测定;其次,人类成功发射软着陆器登陆火星的着陆点仅5个,而已知的火星陨石代表了火星表面20个以上不同地区的岩石,因而,分析火星陨石对认识火星全球的组成和演化更有代表性。

这些分子曾发现于来自火星的陨石中,但是科学家对这些火星陨石的来源持不同观点。卡内基学会的安德鲁-斯蒂尔负责这项最新研究,明确证据表明这些碳分子起源于火星,虽然并未发现这些碳分子具有生物特征。该发现可以帮助研究人员进一步洞悉火星上出现的化学反应,并有助于解释远古或者现代火星生命存在的证据。这项研究报告发表在2013年5月24日出版的《科学快报》上。科学家们鲜有共识大型碳分子起源于现已探测到的火星陨石,碳分子起源的理论包括来自地球或者其它陨石的污染物,它们可能是火星化学反应的结果,或者是远古火星生物体残骸。斯蒂尔带领的研究小组检测了11号火星陨石样本,该陨石跨越火星42亿年历史。他们发现大型碳分子存在于晶体矿物质微粒中。使用一系列复杂的研究技术,研究小组显示至少一些较大碳分子存在于陨石之中,并不是来自地球的污染物质。之后研究小组观测研究陨石中与其它矿物质有关的碳分子,从而洞悉这些碳分子样本在抵达地球之前曾经历过何种化学反应。包含碳化合物的晶粒提供了碳分子如何形成的一个研究窗口,他们发现这些碳分子是在火星火山活动中形成的,并显示火星在其历史中多数时期存在着有机化学反应。斯蒂尔说:“这些发现显示贯穿火星历史时期碳分子存储量持续减少,这类似于地球远古时期。理解火星非生物、含碳大分子结构对于未来探测火星上是否存在生命至关重要。”

火星陨石与地球上的某些岩浆岩非常类似。但是,陨石表面覆盖有穿过大气层时形成的特有熔壳,因而很容易与地球上的岩石相区分。另外,陨石在宇宙空间的运行阶段,受到宇宙射线的长期照射,形成了各种稳定和放射性的核素,也不同于地球上的各种岩石。通过对一些放射性同位素的测定,科学家可以确定火星陨石由岩浆结晶形成岩浆岩的年龄,它们的年龄为30多亿年至1亿多年,这说明这些岩石来自一个相当大的类地行星。

火星陨石目前,世界上已经形成了一门非常冷门、专业的行业——陨石交易。全世界共收集到3万多块陨石样品,因为非常稀少,陨石在国际市场上的价格很高;但因火星陨石、月球陨石更为珍稀,全世界也不过各发现30多块,每克的价格则高达数千美元,远远超过了黄金的价格。但是,有关陨石交易的合法性正受到越来越多质疑和关注.除了对天文学感兴趣之外,陨石交易者从事陨石收集、交易的主要目的是为了转手从中获利。

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