日本明年将正式研制F3五代机,最终或还是不得不恳求美国援助

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所属分类:生活

日本媒体8月22日报道,多位政府消息人士称日本政府将在2020财年国家预算中,为日本航空自卫队F-2支援战斗机后继机项目列入研发资金,这标志着F-3隐身战斗机将进入正式研制阶段。

在下一代战斗机的布局上,日本政府已经制定了两步走战略,一是大批采购F-35A/B“闪电II”隐身战斗机,其中105架F-35A用于取代老旧的F-4“鬼怪II”和部分机体老化的F-15J/DJ“鹰”式战斗机,42架F-35B用于部署“出云”级,使日本海自获得觊觎已久的航母作战能力。

二是努力自行研制第五代战斗机,这就是正处于预研阶段的F-3战斗机。F-3是日本自主研制的第一种五代机,虽然该机名义上是F-2支援战斗机的后继机,主要执行对海对地攻击任务,但实际上日本空自要求该机在配备远程巡航导弹和强大反舰能力的同时还要具有先进空战能力,因此F-3很可能最终会取代剩余F-15战斗机执行空优任务,与专精对地的F-35A形成明确分工。从这个意义上看,F-3对日本未来空防非常重要。

此外在今年年底预算确定之前,F-3战斗机也要确定最终概念,好精确计算研发成本。

日本政府此前认为,由于五代机的高研发成本以及在航电上需要与美军联网共享信息,日本很难独立完成该机的研制,需要外国技术支援或者国际合作。在去年12月份发布的中期防御计划中,日本政府表示将“尽早启动日本主导的开发项目,并有可能实现国际合作。”所谓“主导”就是说不管与谁合作,日本都要能自行制造机身和主要系统,以便在未来可对飞机进行随意修改和升级,这也是F-3项目的最大意义所在。

在F-3的研制方案上,日本目前面临三个选择。

第一个就是日本三菱公司和防卫省技术研究本部(TRDI)合作研制的自主方案,现已发展到26DMU(数字化模型)。该机基本上相当于三菱X-2“心神”验证机的放大型,并融合F-22和F-35战斗机的许多技术特点,还有F-35缺乏的侧弹舱。对于发育极不均衡的日本航空工业来说,这种自主方案的研发风险无疑是最高的。

第二个选择是洛克希德·马丁公司提出的F-22混血方案,也就是重启F-22生产并使用F-35的先进航电对其进行升级。但该方案遭到日本政府中许多人的反对,因为重启生产线导致该机的单机生产成本超过200亿日元(1.88亿美元),突破F-3项目预算上限。此外日本政府还担心这种F-22混血方案的主导权会被美方完全掌握,不会向日方转让核心技术。

第三个选择就是与英国政府合作研制“暴风”六代机,该机的尺寸和性能要求都与F-3有诸多相似之处,双方对成本诉求也类似,在技术方面也有较好互补性。目前日本和英国国防部正在讨论合作开发的可能性。

整个F-3项目成本至少为1.5万亿日元(140亿美元,产量90架),日本政府希望新战斗机在2030年代中期能开始服役,取代F-2。

作者:阿姆斯壮

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