为什么蜂蜜可以上千年不腐

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为什么蜂蜜可以上千年不腐呢?

科研证明,蜂蜜具有强力的抑菌能力。1913年美国考古学家在古埃及金字塔古墓中发现半个坛蜂蜜,经评定这坛蜂蜜已历经3000多年,但仍未霉变,都没有干燥结团,仍能服用。

这一发现在当时引起了学界的好奇心。因为相对于金属器皿,食材更难保存,虽然考古学家先前也发现了一些可以保存完好无损的其他食材,如生盐、生糖和稻谷等,但不同的是,蜂蜜是唯一发现已过上千年依然可直接服用的“奇怪”。

那么,为什么蜂蜜可以上千年不腐呢?

专家发现,蜂蜜具有特殊的化学结构。食材霉变通常与微生物菌种有关,病菌溶解食材中的多糖、蛋白质,然后产生一些低分子结构物质如氨、氯化氢、酮等,使食品变馊变臭。不过,蜂蜜具有特殊的化学结构,避免了微生物菌种繁育的可能。

首先,蜂蜜是一种饱和状态的高渗葡萄糖水溶液,病菌和其它微生物身体血液是低渗的,在高血浆渗透压的蜂蜜中,微生物菌种会被抽走细胞体内的水份,最后脱干而死。同时,蜂蜜是PH值值接近3至6.3之间的酸碱性物质,而大多数病菌生长繁育的适合PH值值在7.3至7.4之间,蜂蜜的酸值可杀掉内部病菌。

酸值高、浓度值高促使蜂蜜不利微生物菌种栖居,然而,它并不是唯一,由绵白糖做成的糖浆也是相近的特性,可是为什么糖浆放久了就会霉变呢?

这就要说到蜂蜜的制作者——蜜峰。酿蜜前,这些小虫类需要采集植物蜜腺的花蜜,花蜜的主要成份为绵白糖与水,水份非常多,大概占五成至百分之八十。但是在酿制过程中,蜜峰通过上百次的吞吐量将蜜汁与体内的转化酶不断混和、挥发,可以除去花蜜绝大多数的水份。

另外,蜜峰体内带有葡萄糖氧化酶,在酿蜜过程中,这种酶会去花蜜发生放热反应,转化成两个副产品:葡萄糖酸和双氧水,后者正是蜂蜜能长期保存的另外一个重要原因。双氧水有较强的还原性,且具酸性,这种化合物可以杀掉可能在蜂蜜里生长的所有病菌。

古代人很早已发现了这个密秘,古埃及人经常使用药用价值蜂蜜,做成膏药治疗皮肤和眼科疾病。而在我国,蜜丸迄今依然是制药业最常用的中药制剂之一。

不过,虽然蜂蜜称得上“上千年不腐”,但如果没有密封性处理,在潮湿的环境下仍会霉变。

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